Aktivisme & pasifisme

Foto: Sergii Kharchenko

Lederen for studentfagforeningen og ikke-voldsaktivist, Natalka Neshevets (24), har vært på plass allerede før volden i Ukraina startet. Hun frykter at forandringene som kommer, ikke fører landet i riktig retning.

Natalka sitter på kjøkkenet i leiligheten sin i Kiev. Intervjuet vårt skulle egentlig ha vært dagen før, men vi ble sittende på café med to av hennes venner i stedet; Moskva-journalisten Pavel med molotov cocktail-tatoveringer og hans politisk aktive jusstudent-kjæreste Polova. Natalka er alltid omgitt av mennesker. Det er ikke lett å få henne for seg selv.

Ti minutters gange fra leiligheten ligger området hvor dagenes siste kamper har stått. Gatene er farget svarte av brente bildekk, der kamp og vold fortsatt truer. Selv har hun gått rundt i hovedstadens gater, for å prøve å forstå hva som skjer.
– Situasjonen er full av panikk og det er mye tvilsom informasjon som blir spredt rundt. Jeg har vært ute mange ganger for å prøve å få et overblikk over hvem som deltar i slåssingen, forteller hun.

Når det fyres opp
Ukrainas politiske krise kom med President Viktor Janukovitsjs vraking av diplomatiske EU-samtaler i november. Demonstranter begynte å samle seg i hovedstadens sentrum, men den gløden og oppslutningen som vi har sett på nyhetene kom først til demonstrasjonen etter 1. desember. Natt til samme dato hadde presidentens opprørspoliti gått til brutalt angrep på ubevæpnede studenter som demonstrerte på uavhengighetsplassen, Natalkas medstudenter. 

Volden mot studentene var siste dråpe som fikk begeret til å renne over. De følgende dagene tok 500.000-800.000 til gatene for å støtte demonstrasjonen og opprøret. Opprøret har spredt seg til flere ukrainske byer. Krisen eskalerte fort etter at presidenten den 16. januar innførte lover som blant annet reduserte retten til å demonstrere.
– Jeg håper vi blir kvitt disse ekstreme politistatlovene. Politiet pågriper mennesker tilfeldig i folkemengden. På grunn av de nye lovene, kan disse nå bli fengslet i 15 år. På grunn av de nye lovene. Det har gjort det vanskeligere å være aktivist, sier Natalka.

Hun syns utviklingen i gatene i februar har vært urovekkende.
– Jeg har sett myndighetene sin autoritære posisjon få sterkere fotfeste, og opprørspolitiet har fått mer og mer albuerom, forteller hun.

Imot volden

Selv organiserte hun en studentstreik mot politiet og volden.
– Vårt viktigste verktøy pleide å være fredelige demonstrasjoner i gatene. Dette mener jeg vi må fortsette med, sier hun.
– Om en bruker vold, bruker politiet vold mot deg. Vold kan ikke brukes til å vinne over autoritetene. Fotografier og videoer av vold blir her i Ukraina brukt av myndighetene for å bevise nødvendigheten av makt og kontroll.

Hun fyrer opp en sigarett. Samtalen utspiller seg i hennes gamle Sovjet-leilighet. Fra kjøkkenet kan vi se inn på det slitte toalettet hennes gjennom et åpent vindu. Ute på gaten er det stille. Samtidig, kun noen hundre meter lenger borte, kjemper unge menn for livene sine på begge sider av skjoldmurene og barrikadene. Stemmen hennes er stødig når hun på perfekt engelsk forklarer:
– Jeg mener ikke-vold og smarte hoder fungerer bedre og er viktigere enn panikken, redselen og volden vi ser i gatene.

I det samtalen vår går mot slutten forteller hun om håp. Hun har troen på at de på et tidspunkt kan klare å bygge et nytt demokrati, sett at de klarer å få det til på riktig måte.
– Det menneskene ute i gatene ønsker, er et bedre liv. Hele verden sliter etter finanskrisen, så situasjonen her er ikke unik. Det kan godt være at vi ikke får de forandringene vi ønsker. Jeg er redd for at menneskene i Ukraina kan miste troen på at de kan bidra til å gjøre samfunnet bedre.

I ukene etter intervjuet i februar var det mye som forandret seg. Det virket som om det var mye som gikk opposisjonens vei. Regjeringen blir satt av, og erstattet med en ny, fortsatt under Janukovitsj. Anti-demonstrasjonslovene ble avviklet. Men den 18 februar vippet volden over i en mer brutal fase. Kamper begynte utenfor parlamentet og eskalerte gradvis gjennom dagen. Når natten falt på, angrep politiet uavhengighetsplassen i hovedstaden, 600 meter fra parlamentet. Både aktivistene og styresmaktene hadde forberedt seg på dette slaget lenge. Plassen hadde vært okkupert og barrikadert av opposisjonen siden starten av desember. Løpet av natten døde 25 mennesker, flere ble såret da politiet angrep. Natalka kom ikke til skadet.

Foto: Sergii Kharchenko


Har du sett disse sakene?